Загадки природы: почему индийские слоны пережили вымирание

Загадки природы: почему индийские слоны пережили вымирание

18.04.2019 Выкл. Автор Алексей

Сегодня на Земле осталось лишь два вида слонов: африканский и индийский. Несколько миллионов лет назад по планете бродили разнообразные представители слоновых (в том числе мамонты), но большинство из них вымерло еще в доисторические времена.

Ученые решили выяснить, почему вышеуказанные виды смогли значительно пережить своих сородичей, сообщает Quaternary Science Reviews.

Они сравнили исчезнувших стегодонов и их ближайших ныне живущих родичей – индийских слонов (Elephas maximus).

В эпоху плейстоцена, 700 000 лет назад, стада этих животных вместе бродили по Юго-Восточной Азии.

Сохранилось большое количество ископаемых зубов обоих видов, по которым можно восстановить особенности их диеты.

Анализ показал, что индийские слоны, успешно пережившие вымирание, придерживались более разнообразного рациона. Они добывали пропитание как в лесистых районах, так и в саваннах.

Стегодоны же могли обитать только в густых лесах.
Из-за разных пищевых привычек виды могли сосуществовать друг с другом, не конкурируя за ресурсы.

Загрузка...

В этом же, по-видимому, заключалась причина спасения одних и гибели других. Азиатские слоны сумели приспособиться к разным условиям и поэтому адаптировались к меняющейся окружающей среде. Стегодоны же оказались очень уязвимы к природным катаклизмам.

Ранее ученые изучили ДНК «сибирского единорога» – эласмотерия, вымершего млекопитающего, полностью покрытого шерстью.

Анализ показал, что огромные животные могли питаться исключительно травой и с наступлением холодов, уничтожавших пастбища, постепенно погибли.

Источник

Loading...